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尼安德特人的遗传基因或帮助欧洲人更好地适应寒冷气候

  尼安德特人的遗传基因或帮助欧洲人更好地适应寒冷气候

   英国每日邮报报道,虽然尼安德特人已经灭绝了近3万年,但他们的某些基因却保留在现代人类身上。近日科学家们表示现代欧洲人与尼安德特人共享某些涉及脂肪堆积的基因,而这些基因并未出现在亚洲人和非洲人身上。据称这种古代基因或可能帮助欧洲人更好地适应寒冷的气候,为他们提供了某种进化优势。

  “这是我们首次观察到脂质浓度之间的差异。”德国莱比锡城马克斯普朗克进化人类学研究所、中国中科院(CAS)和德国马克斯普朗克协会(MPG) 计算生物学伙伴研究所的菲利普·凯多维奇(Philipp Khaitovich)这样说道。“脂质的不同可能是因尼安德特人DNA所致。”

  去年12月,马克斯普朗克进化人类学研究所的科学家们对尼安德特人的基因组进行测序,目前他们正将这种古代DNA与现代人类的DNA进行对比。据称尼安德特人在离开非洲之后曾与某些早期人类杂交。科学家们相信现代欧洲人和亚洲人可能继承了1%至4%的古代基因,且这些基因的某些变体导致了糖尿病、克罗恩氏病和红斑狼疮。

  凯多维奇博士和他的研究小组调查了尼安德特人DNA变体在来自非洲、亚洲和欧洲的11个群体的基因组里的分布。他们发现现代人类和尼安德特人共享的DNA序列尤其富含那些涉及脂质代谢分解的基因。这种基因常见于现代欧洲人身上,这或许给予他们了一种选择性优势。

  凯多维奇博士表示,涉及处理脂质的尼安德特人基因的数量差异非常“巨大”。“这些序列显示出近期积极选择的迹象。”然而科学家们并不理解尼安德特人基因变体的功能,他们正通过检测14名欧洲、非洲和亚洲后裔以及14只黑猩猩的前额皮质的大脑组织,试图揭开这一谜题。凯多维奇博士相信尼安德特人的基因会影响整个身体的脂肪组成,但目前他们的研究小组正集中研究大脑组织,因为获取大脑组织样本较为容易。

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